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                  2018百度世界:技術理想主義與產品實用主義走向統一

                  原標題:2018百度世界:技術理想主義與產品實用主義走向統一

                  文 | 闌夕

                  11月1日,2018百度世界大會召開,今年同時也是百度連續第三年圍繞AI這個一以貫之的核心搭建大會主題,卻也在意料之內與情理之中。

                  這不僅與百度「All in AI」的決心遙相呼應,人頭攢動的熱鬧現場和名冊冗長的合作伙伴也再度印證了,百度的AI進度在飽受業界關注之余,其在這一領域的領跑優勢依舊顯而易見。

                  有趣的是,就在一天前百度發布了其2018財年第三季度財報,財報中不僅按慣例談及AI技術加持下,對搜索、信息流等主航道業務商業化的賦能作用,也進一步強調了那些暫時不能對營收做出真正貢獻但同樣未來可期的AI項目落地進展。

                  例如,百度本季財報顯示,L4級自動駕駛巴士阿波龍目前已在中國10多個城市實地運營,而截止9月30日,Duer OS激活設備數從1億增加至1.41億,DuerOS語音查詢超過8億,Apollo生態的合作伙伴總數達到130個。

                  從財報中對AI最新進展的不吝筆墨中不難看出,百度對于AI商業化的前景抱有足夠的底氣和信心。

                  另一方面,回到本次百度世界大會上來看,與今年得「Yes, AI Do」主題相對應的,正是今年最大看點在于百度推動軟硬件結合下AI的全面落地,這也從另一個角度向外界展示了百度AI的信心因何而生,又落于何處。

                  這其中,有基于人工智能技術打造的AI眼底篩查一體機,其可以幫助那些缺乏眼科醫生的基層、偏遠地區幫助完成眼科病患篩查工作;有財報中所提到的L4級自動駕駛乘用車將在2019年小批量下線示范運行、2020年大批量投放更多城市運營;有將智能語音交互自然度提升到一個新高度的DuerOS新一代語音交互技術Endless Conversation;還有智能硬件小度系列再添兩位新成員,小度智能音箱Pro與小度語音車載支架。

                  更重要的是,百度AI在應用層面的腳踏實地,還體現在更具備實用主義色彩的國民經濟三大產業上,除了AI眼底篩查一體機應用于醫療服務領域,百度還與麥飛科技合作推出了農業遙感智能監測系統,基于對農業病蟲害的智能化檢測和精準施藥,能夠將農藥使用量降低50%。

                  而在工業領域,百度則與拓疆者合作推出了全球首個基于視覺技術構成的低成本、可量產解決方案的工程裝備——無人自主挖掘機,通過在工程項目中實現少人化乃至無人化的智能施工,可以將人力成本減少40%,實現工程收益提升50%,進一步解放人力,激活產業。

                  其實,自百度喊出「All in AI」之后,就始終處于一邊高速行駛一邊更換輪子的狀態,既有不務空名的果斷,也有背水一戰的冒險。

                  這場百度世界大會則以遠高于務虛程度的務實色彩,向外界展示了足以大規模商業化的多個案例,換言之,百度已經不再滿足于渲染AI的未來價值,而是將局部的未來拉到了眼前,并以產品化的形式將之定格。

                  另一方面,盡管在相當長的一段時間里,AI都被視為是自動化的延續,但歸于前瞻的爭論分歧,總是暴露出人類對于科學這項造物的懷疑主義情緒,就像黑暗故事里的潘多拉之盒,打開它的欲望引誘著每一個人,然而也沒有人敢于自稱能夠控制接下來出現的未知狀況。

                  埃隆·馬斯克與馬克·扎克伯格的論戰就是其中最好的例子。在奉行物質主義的前者看來,不加限制的AI發展,其盡頭必然是機器毀滅人類的末日,站在概念主義立場上的后者則認為,馬斯克對于AI的理解非常有限,末日恐懼更是不必要的消極態度。

                  無論如何,在未來真正到來之前,出于恐慌和消極而主動鎖死進步的空間都是荒誕的表現,值得慶幸的是,今年的百度世界描繪了一幅值得期待的AI藍圖,也展現了相當多先進技術落地將帶來的社會福祉,為所有期盼AI時代的目光都注射了一支強心劑。

                  談及本次百度世界,我覺得最有意思的硬件產品其實是其中最不起眼的——也是定價最低的——小度語音車載支架。

                  這款產品與普通車載手機支架售價相近(預售活動價49元),內置雙麥克風陣列收音,針對車載環境進行了優化降噪處理,80km/h時速下喚醒率可達到97%以上。基于此,支持語音喚醒,結合小度助手可實現包括地圖導航、撥打電話、FM聽歌等車內常用功能,甚至可為手機無線充電。

                  因此其一經發布很快宣告售罄,小度商城甚至因為大量訂單涌入而出現無法下單的問題。還有不止一位朋友在朋友圈表示,小度車載支架可能將會成為今年最火的智能硬件產品。

                  而在這款看似便宜卻極為實用的爆款產品背后,是百度AI的技術理想主義與產品實用主義正在走向統一。

                  其實百度并非沒有在AI技術落地時走過彎路,2014年百度世界大會上推出的百度筷搜就是一個例子。

                  百度筷搜的功能是收集水、湯、油等食物的數據并進行檢驗,如檢驗食用油是否是「地溝油」,并號稱在國內外斬獲多項創意、技術獎項,發布之初一度引發熱議,但時至今日卻已近乎銷聲匿跡。

                  究其原因,其定位模糊,看似一款便攜移動設備,其實并不便攜——誰會出門吃飯帶著一雙筷子呢?應用場景極其有限,看似家用設備,其實提供的功能非常少,且效果也遜色于專業設備。

                  換言之,百度筷搜的身上并不乏技術創新,欠缺的是對產品實用性的考量,從某種程度上說,這就是一款過于理想主義所以必然陷入「叫好不叫座」境地的AI產品。

                  技術終究需要落地,那么就必須考慮市場和應用,小度語音車載支架的深受歡迎也再度印證了這一點,真正普惠民眾的AI技術與產品,有時候并不需要多么大手筆大制作,只是滿足了用戶那些并不起眼的小需求。

                  于細微處見大千,于無聲處聽驚雷。

                  近年來的AI熱潮或許始于AlphaGo擊敗李世石,但對于普羅大眾而言,AI能否打敗人類棋手并不重要,重要的或許僅僅是能否在疾行的汽車中輕松愉快的聽完一首歌曲。

                  就像尤瓦爾·赫拉利說過的,「技術從來不是決定主義的,我們可以用同樣的技術突破去創造截然不同的社會和境況。」

                  AI產業作為工業科技的極致代表,其最終走向仍然要回歸到人性需求的層面,而在解決了技術理想主義與產品實用主義之間的分歧后,百度距離自己的豐收之日也越來越近。返回搜狐,查看更多

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